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Latakia 拉塔吉亚 介绍
作者:管理员    发布于:2014-02-27 15:29:45    文字:【】【】【
摘要:很贵的东方烟草,产于叙利亚,深黑色,是少数连叶脉、叶梗都可用的烟草,其烟味浓香,在配方中只须加一点点,就能带来许多韵味。行家经常希望加得愈多愈好。是英国式配方中必备的成份。 拉塔基亚(Latakia)的产地主要有两个:叙利亚(Syria)和塞浦路斯(Cyprus)。

Latakia 拉塔吉亚



很贵的东方烟草,产于叙利亚,深黑色,是少数连叶脉、叶梗都可用的烟草,其烟味浓香,在配方中只须加一点点,就能带来许多韵味。行家经常希望加得愈多愈好。是英国式配方中必备的成份。

拉塔基亚(Latakia)的产地主要有两个:叙利亚(Syria)和塞浦路斯(Cyprus)。

Latakia 烟草的发现,纯属偶然:烟农把丰收后一时用不完的烟草,挂在农舍的椽子上储存,到了第二年,意外发现,烟草自然发酵后,风味非常独特…… 据说,传统的 Latakia,是用骆驼粪作燃料,熏制熟成,再经发酵一季,收取后再加工(骆驼粪的传说早已成历史了,有时跟朋友提起有关骆驼粪的逸事,他们都用吃惊的眼神重新审视我手上的罐子,好像在说:这东西不要离我太近……,我却一直想试试古代 Latakia 的味道…… 其实,没有什么值得大惊小怪的,直到现在,不少农村还保留利用风干了的牛粪做燃料的习惯,既环保,又经济)。

Latakia 经日晒法(Sun-Cured)及烘烤法(Fire-Cured)处理熟成:烟叶经日晒后,再挂在用香木生火起的浓烟之中熏制(一般用橡木 <Oak>,松木 <Pine>,柏木 <Cypress> 或桃金娘 <Myrtle>等),长达两个月,直至烟叶变黑。使用不同的香木,烟草的风味也有相应的微妙差别。


Latakia 有股强烈的焚香风味,入口却意外地温和;燃烧冷慢(Cool Smoking),并在中段转而低调。有人非常喜欢它,也有人厌恶它的味道(情况有点像热带果王 -- 榴梿)。Latakia 可加强天然烟草调配的强度(Body)和深度(Depth),是一流的佐料烟草(Condiment Tobacco),英式调配必备。选用得愈多,整个调配就会愈浓烈(Latakia 的分量并不是越多越好的。有经验的调烟师认为,40 45 是上限 -- 超过这个比例,其他成份烟草就会被其强烈的风味完全掩盖掉了,从而失去调配应有的微妙性、复杂性,变得单调而无层次,呛人口鼻。

多年来,叙利亚产的拉塔基亚烟草(Syrian Latakia),实际上已极难获得(以致有些书籍介绍说 Latakia 产自塞浦路斯,其实该说法并不全面)。我们听说过不少人的哀叹:“哎,这珍贵的品种如今销声匿迹了……”以及随之而来的心理:如果叙利亚 Latakia 尚在人间的话,烟草界就天下太平似的(雪茄圈也存在着类似的歇斯底里:有些人不惜一切地寻找哈瓦那雪茄 <Havana Cigars>,并不时吹嘘其好处,仅仅因为它的神秘…… 尽管事实上,其他地方也出产一流的雪茄。老实说句,这年头不少的古巴雪茄,已降属中下品之列)。当然,这种错觉,并不仅限存在于烟草界。我们在寻找世外桃源式的经典调配的同时,常常对这样的事实视而不见:旧物一但不能再轻易获得时,身价立时上涨(这也是艺术界的悲哀之一:艺术家还在世时,作品流露出的才华,很少得到经济上的认同 -- 直到辞世了,人们确知作品再无后续时,当时叫好不叫座的作品,登时被渲染成无价之宝…… 真是奇怪!)。 当我们一起悼念神圣的叙利亚 Latakia 时,又很容易堕入另一个误区:那些随手可得的烟草的存在,固然是理所当然的事。但一不小心哪天塞浦路斯 Latakia 也消失时,那又如何呢?叙利亚 Latakia 重现市场,也许是涉猎各种 Latakia 的好时机了。走近这两种烟草,对重新审视 Latakia 这种奇妙而高贵的浓烟毒草,提供了一个建立新视点机会。

原本意义上的 Latakia,产自叙利亚。在过去的岁月,作为许多经典调配所必不可少的配方,跟如今普遍使用的塞浦路斯 Latakia,无论从名字,到熟成处理技术,都毫无二致。然而,这两兄弟还是有很多各自的特质的。

叙利亚
Latakia,取自叶形窄长的“Shekk-El-Bint”烟草的叶片。烟叶收割后,经日晒炮制,然后挂在烟棚里,以当地的芳香草木,生闷火进行烟熏。烟熏处理,赋予了烟草的“烟香味”及其他独特的风味。经过长时间的熏制,烟叶呈赤褐色。风味微辣,开胃,另带股泥土味及“烟香味”,令人想起滩边营火的味道。

Shekk-El-Bint 烟草属强劲之列,部分正是由于其尼古丁含量高之故。少量选用时,叙利亚 Latakia 能够与其他成份微妙地融合在一起;而当大量使用时,它却又自居高位,霸道浓烈的香辣味,盖过其他所有烟草的味道,连最强劲的 Virginia,也几乎难以幸免。直接试抽时,简直变成一名彻头彻尾的独裁者,令人知觉中枢急速超载,舌颚余威久久不散,就连尼古丁当蛋白质的老烟抢,都会觉得天旋地转。


塞浦路斯 Latakia,这个来自地中海对岸的表亲,是细叶 Smyrna 或 Izmir 的变种,与土尔其烟草属同一种类型。尼古丁含量低,并以其细致的甜味和极佳的燃烧品质闻名。烟叶收割后,在烟棚风干,然后经类似于处理叙利亚 Latakia 的方式熏制。成品几近深黑色,闻香则比叙利亚 Latakia 更深邃、低沉。相对而言,塞浦路斯 Latakia,与叙利亚产的比较起来,风味更圆润,辛辣味要收敛一些,烟雾也不如后者浓厚。塞浦路斯 Latakia 突出的“甜味”,不象旧 Virginia 的“甜”,更和调味烟草的“甜”大相径庭 -- 它的“甜”要比后两者更诡异,更难触摸。


塞浦路斯 Latakia 虽然在性质上,比叙利亚产的要温和一点,但也决不是好惹的。当用量很大时,会盖过风味比它细致、微妙的烟草。而净抽时,即使余威要短暂一些,但也和叙利亚 Latakia 不相伯仲 -- 都是让人受不了。

在调烟师的眼里,这两种 Latakia 都非常独特,不可替代。在叙利亚 Latakia 长年短缺的日子里,不少款式的英式调配几近消失。而供应回稳的消息,确实令那些玩家型烟草调配的爱好者们兴奋不已,因为这不单是昔日某些经典款式的回魂咒,也为新品的推出创造了空间和余地。


调配烟草,是讲究平衡的艺术。虽然在实践中,可总结出一些指导方针,但却没有“硬道理”可言。必须把每种成份烟草的强度(Strength)和深度(depth),以及调烟师追求的总体效果,一并考虑。下文列出的烟草比率,仅作实操时的参考而已。尽管同为一条配方,每位烟斗客对各种成份烟草的反应及态度,都会不一样。但有一点是保持不变的:巧手调配而成的烟草,每种成份之间都达至和谐统一,并产生一加一大于二的神奇效果。

如果把塞浦路斯产的 Latakia,比作优质的年份钵酒(Vintage Port)的话,叙利亚产的就是辣雪利酒(Dry Fino Sherry)了。所以,在调烟时,这两种烟草必须因应其具体特点,分别处理。不论哪一种,在整个调配中,占小至 3% 的量,就已经可以被明显地察觉出来;直到 5% 的量,也不会出什么乱子,但超出这个分量,就开始作势起事了。


当塞浦路斯烟叶的量接近 10%时,其深度和独特的甜味就被激活了;一直攀升至 40% - 45% 的比例,性质随之不断地加强和显露;可是当超过 40% - 45% 的临界点时,它就会盖过其他烟草的风味,令整个调配变得单调,失去其应有的微妙性和复杂性了。当然,也有比例超过 45%,而又备受众多烟斗客喜爱的调配,但可以说,这变成了享受 Latakia 多于享受烟草调配所应具备的微妙性了。

因其甜味之故,塞浦路斯 Latakia 谨慎选用时,配搭 Virginia,简直是天衣无缝。它增强了调配的复杂性,同时也提高了其强度以及突出了烟草独特的“浓烟”性质。而配搭东方烟草时,则更需额外留神了:因为这些细致微妙的“土尔其烟草”,容易被更为浓烈的 Latakia 所掩盖。巧手调配,可带出超凡的微妙性;而重手下料产生的恐怖效果,无疑会令人难以释怀。


当分量达到 10% - 12% 时,叙利亚 Latakia 像酒一样的性格,就充分凸现出来了;直到 30% - 35% 为止,整个调配的强度会不断提升。超过这条临界线,叙利亚 Latakia 就开始霸道起来,劲辣令人产生不快之感了。当与风味更微妙、细致的烟草相搭配时,Latakia 浓重的辣味,容易独领风骚,使整个调配失去应有的微妙性。所以必须格外小心,避免这种味觉饱和。另外,还要留意其尼古丁含量:叙利亚 Latakia 属强劲烟草,用量太多时,会令烟斗客“不支晕倒”。


叙利亚 Latakia,风味强劲之余,比塞浦路斯 Latakia 更简单、更朴实。谨慎选用时,它尖锐、烟浓的特质,可令东方调配变得更“立体”。而当搭配各种 Virginia 时,就必须要格外留神了:少量选用,可以使浑厚的旧 Virginia 更加年轻活泼;一但过量时,风味就会变得很不协调。选用这些香辣烟草,跟烹调时下香料的法则一样:保守总比冒进要好。


在叙利亚,Latakia 被称为“风味之王”(Abourihm-King of Flavor)。该绰号的起源,显而易见。同时可以看出,过量的 Latakia,就像一位霸王,把所有反对其统治的风味,一一无情地打入天牢。调烟师的角色,就像谏官,完全有能力通过谏言,帮助君主缔造一个政通人和的国家:提倡君主的统治应该温和、公平和公正,而不应该高高在上;要懂得“仁者得天下”的道理,每位臣民为王国作出的贡献,都是独一无二,不可替代的。近年来,烟斗圈中真正令人动心的好消息,特别是有关烟草的,已经少之又少了。所以,我们应该用出动红地毯,夹道欢迎叙利亚 Latakia 的回归;另一方面,也不应忘记尊重统治已久的塞浦路斯烟叶。无论偏爱哪一种,又或者,更理想地,两种都喜欢,我们都要为其独特的风味及气质“举斗”庆祝!万岁!
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